Царица шестиногих

В семье медоносных пчел, среди огромной массы женских насекомых, только одна из них — матка — способна продолжать род. Природа возложила на матку великую ответственность воспроизводства потомства и сохранения вида, щедро наделив ее для этого всем необходимым. Матка — мать семейства, а все пчелы — ее дети. Даже внешний вид говорит о том, что это насекомое необыкновенное. Она намного крупнее обычной пчелы, почти в три раза тяжелее ее. Окрашена в более светлые и яркие тона. Длинное полное брюшко далеко выходит за пределы крыльев. По сотам матка движется спокойно, неторопливо, величественно, поэтому, наверное, в прошлом ее называли царицей или королевой.
Каждую семью пчел возглавляет только одна матка. Если в улье окажется две родоначальницы,  то  они  вступают  в битву, и в смертельном единоборстве одна из них погибает, сраженная жалом.
Пчелы относятся к матке с нежностью и почтением. Где бы она ни оказалась, вокруг сразу группируются пчелы, как свита у царицы. Наперебой предлагают корм, ласково притрагиваются к ней усиками, лапками, чистят, облизывают язычками, даже след матки привлекает их.
Есть в семье родоначальница — пчелы исправно выполняют свои обязанности, мгновенно реагируют на все сигналы. Во всем слаженность и организованность, как будто это не скопление насекомых, а единый живой организм. Но стоит матке умереть, как жизнь в улье совершенно расстраивается. Пчелы-сироты словно теряют цель. Они не летают за нектаром, не строят сотов, не защищают свое гнездо, становятся какими-то жалкими, несчастными.
Биологи установили, что матка выделяет особые пахучие вещества — феромоны, которые благодаря контактам с пчелами распространяются по всему гнезду. Этот запах пчелы признают за эталон семьи. Он помогает им ощущать единство, отличать своих от чужих. Каждая матка излучает свой, характерный для нее запах. Вот поэтому она и является главой и сердцем семьи, которая без нее просто не может существовать.
На самой ранней ступени эволюционного пути матка, как и обычные пчелы, выполняла все работы в семье: летала за нектаром, строила соты, откладывала яйца, выкармливала потомство. Но постепенно орга-нжзм ее стал специализироваться только на размножении. Другие же функции утратились. Хоботок укоротился, дегенерировали восковые и выделяющие молочко железы, разрушились корзиночки на задних ножках. Она стала только класть яйца, совершенно не заботясь о дальнейшей их судьбе.
Спаривается матка в воздухе не с одним, как думали, а с 8—10 трутнями и всего лишь один раз в жизни. Полученного запаса спермы хватает ей на несколько лет (сперма от времени не теряет своего качества). Откладывает она два вида яиц — оплодотворенные, из которых рождаются рабочие пчелы и матки, и неоплодотво-ренные — из них выводятся трутни.
Встречаются такие плодовитые экземпляры, которые производят по 3—4 тысячи яиц в сутки и даже более. Масса этих яиц, кстати сказать, намного превосходит массу самой матки. Такой высокий темп яйцекладки сохраняется в течение длительного времени. Каким же громадным запасом энергии должно обладать это насекомое!
Пчелы обильно кормят матку особым кормом — маточным молочком с очень высокой питательностью и биологической активностью, которое и восполняет колоссальные потери энергии при воспроизводстве потомства.
Если матка плодовитая, то семья к началу цветения основных медоносов сможет воспитать большое количество пчел, стать сильной, а значит, способной собрать много меда. Матка малоплодовитая и с плохими наследственными задатками с этими задачами не справляется. Таким образом, по родоначальнице определяют качество семьи, ее силу, работоспособность и продуктивность. В практическом пчеловодстве это играет громадную роль.
Для рождения высокоплодовитой матки нужны особые условия. Лучших маток пчелы выводят в период подготовки семьи к роению. В гнездах в это время бывает много пчел и пищи для них, особенно если стоит теплая погода.
Выращиваются матки в специальных ячейках — маточниках, по форме напоминающих желуди. Цикл развития у них — 16 дней, тогда как у пчел — 21 день. Обусловливается это качеством пищи и ее количеством.
Качество матки в какой-то степени можно установить по внешним признакам, в частности по ее размеру. Маленькие особи, как правило, плохие — малосильные, с недостаточно развитой половой системой, ценятся же крупные, тяжеловесные. Неплодная, неосемененная матка считается вполне удовлетворительной, если масса ее не меньше 200 мг. Масса лучших плодных маток приближается к 300 мг.
Матка кладет яйца обычно концентрическими кругами, начиная с середины сота, опуская их в каждую ячейку, встречающуюся ей на пути. Сот бывает занят расплодом целиком, от бруска до бруска. Если там встречаются пустые ячейки, пропущенные маткой, ее считают недоброкачественной.
Много яиц продуцируют матки молодые, одно-двухлетние. На третий год жизни плодовитость их заметно снижается. Чем старше матка, тем меньше она откладывает яиц, тем слабее бывает семья. Маток поэтому стараются заменить на молодых не позже как через два года, хотя они могут прожить 5—б лет.
Чтобы можно было поскорее отыскать матку среди массы пчел, ее метят — наносят цветную метку на грудку.
Матковыводные питомники специально производят маток для продажи. Такие разведен-ческие хозяйства есть в Грузии, на Северном Кавказе, в Молдавии, Средней Азии, на Украине, в Белоруссии. Маток они высылают почтой по заявкам пчеловодов в особых пересылочных клеточках.
И. Шабаршов
 

Источник: журнал "Приусадебное хозяйство" № 5, 1989 г.

Возможно эти статьи Вам будет интересно прочитать

Содержание пчел

Содержание пчел

Первый увеличенный двухсемейный улей с квадратными рамками я заселил пчелами 5 июня 1953 года. Суши у меня тогда не было, поэтому пришлось поставить каждой семье по 5 рамок с искусственной вощиной. Пчелы хорошо взялись за работу, матки активно приступили ...

Сохраняем витаминчики

Сохраняем витаминчики

Мед не растераяет лечебные свойства, если правильно о нем позаботиться: Перелейте нектар в стеклянные банки, керамическую посуду или деревянные бочонки. Не храните мед в пластиковой или металлической таре - они выделяют опасные вещества. Поставьте в темно...

Выставка пчёл

Выставка пчёл

Весной в солнечные дни и при потеплении в приспособленных помещениях не всегда удается удержать температуру ниже плюс 4—5°С. С повышением температуры в гнезде появляется расплод, уменьшается влажность воздуха, пчелам недостает воды, они волнуются и особен...

Подготовка пчёл к зимовке

Подготовка пчёл к зимовке

В конце сентября из ульев нужно изъять пустые и маломёдные рамки. Кроме того, для лучшего удаления влаги из гнезда запрополисованный надрамочный холстик меняют на чистый либо его слегка приоткрывают. Одновременно под холстик параллельно друг другу кладут ...

Жизнь пчел в дуплах

Жизнь пчел в дуплах

С детства я с большим интересом наблюдаю за жизнью пчел в дуплах деревьев. Меня особенно удивляет мастерство пчел в подготовке своего жилища. Наблюдая за жизнью пчел в дуплах деревьев, я изучил построение сотов, узнал, как они прикрепляются в дупле, что п...

Зимовка пчел

Зимовка пчел

Известно, что в результате жизнедеятельности пчелы выделяют водяные пары, отчего влажность в гнезде значительно повышается. Чтобы семья во время зимовки от этого не пострадала, приходится устраивать вентиляцию улья. Я, например, оставляю приоткрытыми нижн...

Использование медосбора

Использование медосбора

Периоды сбора товарного меда, как правило, короткие и неустойчивые. Часто случается так, что во время предлагаемого главного медосбора наступает похолодание, идут дожди, поднимается ветер. Все это срывает медосбор. Позже, при цветении других медоносов, на...

Болезни пчел и их лечение

Болезни пчел и их лечение

Болезни пчел бывают незаразными и заразными. Незаразные болезни (различные отравления пчел и расплода, сухой и замерший расплод, запаривание, карликовость, трутовочность и болезни маток) возникают при неквалифицированном применении ядов для борьбы с вреди...

Выкачка мёда

Выкачка мёда

Мед я выкачиваю в зависимости от медосбора и погоды. При валовом сборе до 50 килограммов на пчелосемью выкачиваю один раз за лето, а при хорошем взятке, когда сбор меда достигает 80 килограммов в среднем от каждой семьи, выкачиваю 2 раза — в июле и во вто...